Primera Guerra Mundial: junio de 1917, Grecia se une a los aliados

Primera Guerra Mundial: junio de 1917, Grecia se une a los aliados

Primera Guerra Mundial: Mapa de Europa en junio de 1917

Mapa de Europa en junio de 1917. Grecia se había unido de mala gana a los Aliados, mejorando la posición de las tropas aliadas en el noroeste del país.

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Grecia y la Primera Guerra Mundial

En 1914 tanto la Triple Entente como las potencias centrales intentaron formar alianzas en los Balcanes. Ambas alianzas prometían privilegios a cualquier país que se pusiera de su lado. Finalmente, Serbia se alió con la Triple Entente, mientras que Bulgaria y Turquía prefirieron las potencias centrales.

En Grecia, la situación era bastante complicada. El primer ministro, Eleftherios Venizelos, argumentó que Grecia debería entrar en la guerra del lado de la Triple Entente. El rey Constantino, cuya esposa era alemana, insistió en que Grecia debía mantenerse neutral y evitar entrar en la guerra, algo que ayudaría a las potencias centrales.

Rey Constantino

El rey se negó a unirse a la alianza con la Triple Entente y cuando abrió las negociaciones del tratado con Alemania, Eleftherios Venizelos dimitió el 5 de marzo de 1915. Veintiséis días después, Venizelos obtuvo una aplastante victoria en las elecciones de junio. Venizelos continuó inmediatamente con sus esfuerzos para que Grecia se uniera a la Triple Entente. Venizelos quería enviar ayuda militar a Serbia. El rey Constantino no estuvo de acuerdo y el 5 de octubre de 1915, Venizelos dimitió por segunda vez.

Mientras se desarrollaba esta disputa, el ejército búlgaro invadió el norte de Macedonia. El peligro era inmediato, por lo que Venizelos, después de su renuncia, fue a Creta y formó un gobierno alternativo. Este estaba formado por tres miembros: Eleftherios Venizelos, Panagiotis Daglis y Pavlos Kountouriotis. Venizelos comenzó a reclutar voluntarios para un ejército que lucharía con los aliados. No pasó mucho tiempo antes de que 20.000 hombres se unieran a la lucha contra el ejército búlgaro. Fue una tarea muy difícil y Triple Entente no ayudó tanto como Venizelos esperaba.

Mientras tanto, en Atenas, la Triple Entente se esforzó por convencer al rey de que entrara en la guerra. Pero Constantino se negó y el almirante francés Dartigue du Fournet inició un asedio ateniense. El 11 de junio de 1917, Constantino abdicó y abandonó el país. El trono fue tomado por su hijo Alejandro, quien accedió a trabajar con Venizelos. Eleftherios Venizelos, regresó a Atenas para formar gobierno y el 29 de junio de 1917 declaró la guerra a las potencias centrales. En julio de 1918, el ejército griego tenía 250.000 hombres luchando en Macedonia.


Documentos principales: carta del rey Constantino a los neutrales, 14 de enero de 1917

A continuación se reproduce la carta del rey griego Constantino a los gobiernos neutrales, específicamente a los EE. UU., En la que denuncia la actitud de las potencias de la Entente hacia Grecia. En su carta, Constantino negó que él o su país fueran pro-alemanes, protestando que, de hecho, hasta tiempos tardíos, Grecia era decididamente pro-Entente.

En realidad, Constantino era de hecho pro-alemán y se encontró en un conflicto creciente con Eleutherios Venizelos, el primer ministro griego a quien el rey despidió por su postura abiertamente pro-Entente. La reacción de Venizelos fue establecer un gobierno provisional en Tesalónica con el respaldo de las potencias de la Entente, lo que llevó a Constantino a etiquetarlo como traidor.

Al final, Venizelos, y las potencias de la Entente, ganaron. El rey se vio obligado a abdicar en junio de 1917 y Venizelos regresó al poder, llevando a Grecia a la guerra contra las potencias centrales.

Declaración del rey Constantino a los neutrales, 14 de enero de 1917

Todo lo que pedimos es juego limpio. Pero parece casi inútil intentar sacar la verdad de Grecia al resto del mundo en las circunstancias actuales. Hemos sido duramente probados estos últimos dos años y no pretendemos haber sido siempre ángeles bajo la constante irritación del control aliado cada vez mayor de cada pequeña cosa en nuestra propia vida privada: cartas, telegramas, policía, todo.

¿Sabes que a mi cuñada, la princesa Alicia de Battenberg, solo se le permitió recibir un telegrama de felicitaciones navideñas de su madre en Inglaterra por cortesía de la Legación británica aquí?

Además, al tomar parte activa en nuestra propia política interna, Inglaterra y Francia especialmente han logrado alienar una admiración, una simpatía y una devoción hacia ellos por parte del pueblo griego que, al comienzo de la guerra, era prácticamente una tradición unánime.

Yo mismo soy un soldado y no sé nada de política, pero me parece que cuando comienzas con casi todo un país apasionadamente a tu favor y terminas con casi unánimemente en tu contra, no lo has logrado muy bien.

Y entiendo perfectamente cómo los responsables de tal resultado buscan excusarse exagerando las dificultades con las que han tenido que lidiar en Grecia, hablando de la traición griega y la inmensa y siniestra organización de la propaganda alemana que los ha frustrado a cada paso, y pronto.

El único problema con eso es que nos hacen pagar por los errores de su póliza. El pueblo de Grecia está pagando por ellos ahora con sufrimiento y muerte por exposición y hambre, mientras que Francia e Inglaterra nos matan de hambre porque han cometido el error de asumir que su hombre, Venizelos, podría entregar al ejército griego y al pueblo griego a la Entente Powers siempre que quisieran utilizar a Grecia para su beneficio, independientemente de los intereses de Grecia como nación independiente.

Hay solo dos cosas sobre nuestra lucha desesperada por salvarnos de la destrucción que voy a tratar de aclarar al pueblo de Estados Unidos. El resto tendrá que salir algún día: todos los bloqueos y censuras del mundo no pueden reprimir la verdad para siempre. Comprenda, no pretendo sentarme a juzgar a los poderes de la Entente. Aprecio que tengan otras cosas en las que pensar además de Grecia. Lo que digo está destinado a ayudarlos a hacer justicia a sí mismos y a nosotros, una pequeña nación.

El primer punto es el siguiente: tenemos dos problemas en nuestras manos aquí en Grecia, uno interno y otro externo. Las potencias de la Entente han cometido el error fundamental de considerarlos a ambos como uno. Se dijeron a sí mismos & quot; Venizelos es el hombre más fuerte de Grecia y está de corazón y alma con nosotros. Puede liberar a los griegos cuando quiera. Apoyemos a Venizelos, por tanto, y cuando necesitemos el ejército griego nos lo entregará.

Bueno, estaban equivocados. Venizelos era quizás el hombre más fuerte de Grecia, como pensaban. Pero en el momento en que intentó entregar el ejército griego a la Entente, como si fuéramos muchos mercenarios, se convirtió en el hombre más débil de Grecia y el más despreciado.

Porque en Grecia nadie libra a los griegos. Ellos deciden su propio destino como pueblo libre, y ni Inglaterra, Francia y Rusia juntas pueden cambiarlos, ni por la fuerza de las armas ni por el hambre. Y han probado ambos. En cuanto al propio Venizelos, una vez tuvo un hombre en su país, un hombre muy grande, que incluso había sido vicepresidente de los Estados Unidos, que planeaba dividir el país en dos y establecerse como gobernante en la parte que él quería. separados del resto.

Me refiero a Aaron Burr. Pero solo planeó hacer algo que nunca logró. Venizelos, con la ayuda de las potencias aliadas -y nunca podría haberlo hecho sin ellas- ha logrado por el momento en el mismo tipo de empresa sediciosa. Llamaste traidor a Aaron Burr. Bueno, eso es lo que los griegos llaman Venizelos.

Se ha difundido la impresión de que Venizelos representa en Grecia el liberalismo y sus oponentes al absolutismo y el militarismo. Es al revés. Venizelos representa lo que se adapte a su propio libro personal.

Su idea de gobierno es una dictadura absoluta, una especie de gobierno mexicano, supongo. Cuando fue primer ministro, quebró a todo hombre que se atreviera a estar en desacuerdo con él en su propio partido. Nunca buscó expresar la voluntad del pueblo, impuso su voluntad al pueblo.

El pueblo griego no lo tolerará. Exigen un Gobierno constitucional en el que haya cabida para dos partidos -Liberales y Conservadores- cada uno con un programa definido, como en Estados Unidos o Inglaterra o cualquier otro país civilizado, no un Gobierno personal, donde la única división partidaria es en venizelistas. y anti-venizelistas.

La otra cosa que quería decir es sobre el efecto de la llamada propaganda alemana en Grecia. Las potencias de la Entente parecen haber adoptado la actitud de que todo el que no esté dispuesto a luchar de su lado debe ser pro-alemán.

Nada podría ser más falso con respecto a Grecia. El resentimiento actual contra los aliados en Grecia, y hay mucho de él, especialmente desde el bloqueo, se debe a los propios aliados y no a ninguna propaganda alemana. La prueba de ello es que cuando la llamada propaganda alemana estaba en su apogeo, había poca o ninguna hostilidad en Grecia hacia los aliados.

Sólo desde que los representantes diplomáticos de todos los Imperios Centrales y todos los demás a quienes la policía secreta anglo-francesa señaló como enemigos de la Entente fueron expulsados ​​de Grecia, y cualquier propaganda alemana se volvió virtualmente imposible, ha surgido una propaganda popular. sentimiento contra la Entente.

Parte de esto se debe a la identificación de la Entente de su causa mayor con las ambiciones personales de Venizelos, pero mucho también se debe al muy desafortunado manejo del control aliado en Grecia. Cuando escribe una carta personal sin importancia internacional posible a un amigo o pariente aquí en Atenas, y la envía por correo en Atenas, y se lleva a cabo una semana, se abre y la mitad de su contenido se oculta, se enfada bastante, no porque es una tiranía indescriptible en un país libre en paz con todo el mundo, pero porque es tan tonto.

Porque, después de todo, si quieres conspirar con un hombre que vive en la misma ciudad, no le escribes una carta. Te pones el sombrero y vas a verlo. La mitad de la gente en Grecia se ha exasperado continuamente por este tipo de control poco inteligente, que ha irritado al pueblo griego más allá de lo que se puede decir.

El hecho es que incluso ahora hay menos sentimiento pro-alemán en Grecia que en los Estados Unidos, Holanda o cualquiera de los países escandinavos. Y hay mucha menos propaganda anti-Entente en Grecia incluso ahora que propaganda antihelénica en Inglaterra, Francia y Rusia.

Todo el sentimiento del pueblo griego hacia las potencias de la Entente hoy es de dolor y desilusión. Habían oído tanto de esta "guerra por la defensa de las naciones pequeñas" que había sido un gran shock para ellos ser tratados, como se sienten, muy mal, incluso con crueldad, sin motivo y sin beneficio de nadie. Y más que nada, después de todo lo que el Gobierno y el pueblo griego han hecho para ayudar a las potencias de la Entente desde el mismo estallido de la guerra, les molesta profundamente que los llamen pro-alemanes porque no han estado dispuestos a ver su propio país destruido como Serbia y Rumania lo han sido.

He hecho todo lo posible para disipar la desconfianza de las potencias, he dado todas las seguridades y garantías posibles. Muchas de las medidas militares que se han exigido yo mismo las sugerí con el fin de tranquilizar a los aliados, y yo mismo me ofrecí voluntariamente a ejecutarlas.

Mi ejército, que cualquier soldado sabe que jamás podría haber constituido un peligro para las fuerzas aliadas en Macedonia, ha sido prácticamente encarcelado en el Peloponeso. Mi pueblo ha sido desarmado, y hoy es impotente, incluso contra la revolución, y sabe por amarga experiencia que la revolución es una posibilidad mientras las potencias de la Entente sigan financiando el partido revolucionario de Venizelos, declarado abiertamente.

No queda comida suficiente en Grecia para dos semanas. Ni los propios belgas bajo el dominio alemán se han vuelto más indefensos que nosotros en Grecia hoy.

Por lo tanto, ¿no es hora de mirar con calma las condiciones en Grecia como son, de renunciar a una política dictada por el pánico y de mostrar un poco de esa alta calidad de fe que es la única base de la amistad?

Fuente: Registros fuente de la Gran Guerra, vol. V, ed. Charles F. Horne, Antiguos Alumnos Nacionales 1923


Grecia y la Primera Guerra Mundial

Richard Hughes sobre la compleja participación del país en el conflicto.

Los hechos crudos de la participación griega en la Primera Guerra Mundial desmienten las complejidades e intrigas que la acompañaron. No fue hasta julio de 1917 que Grecia declaró abiertamente su mano y se puso del lado de la Entente (Gran Bretaña, Francia y Rusia). En septiembre de 1918 jugó un papel crucial en la exitosa campaña de Macedonia, que condujo al colapso de Bulgaria, hecho que aceleró la rendición alemana dos meses después. Un período de neutralidad prolongada significó que, en términos de mano de obra, Grecia evitó la calamidad total que sufrieron otros participantes. Pero, sin embargo, la guerra provocó un colapso político y una amargura y resentimiento, tanto interno como externo, que nunca ha sido totalmente erradicado.

Grecia tuvo la desgracia de que, voluntariamente o no, se viera envuelta en la Primera Guerra Mundial. Esta fue la consecuencia de la geografía. Al norte estaba Serbia, en teoría la causa de las hostilidades. Al este, al otro lado del Egeo, estaba el viejo enemigo, Turquía, herido y humillado como consecuencia de las recientes guerras balcánicas. Entre Serbia y Turquía estaba el estado crucial de Bulgaria, que la Entente inicialmente cortejó con la esperanza de evitar que se pusiera del lado de Alemania y Austria. Una vez que esta iniciativa diplomática fracasó, el norte de Grecia se convirtió en un importante puesto de avanzada en las líneas de suministro para la asediada Serbia.

Para complicar las cosas, la Grecia de 1914 tenía el doble de tamaño que unos años antes. Como consecuencia de las dos guerras balcánicas de 1912-13, había emergido territorialmente triunfante, anexando extensiones de tierra, principalmente de Turquía. La expansión territorial a esta escala podría atraer al orgullo nacional, pero era potencialmente peligrosa. Dentro de sus fronteras expandidas, ahora existían muchos grupos que no eran griegos. El país enormemente ampliado sería difícil de administrar a menos que hubiera reformas sustanciales en el gobierno, mientras que más allá de las fronteras griegas había estados resentidos deseosos de vengarse.

Las divisiones políticas dentro de Grecia crearon más conflictos. Estos se centraron en dos facciones amplias. Uno apoyó el liderazgo de Eleutherios Venizelos, un nacionalista carismático e influyente, que tenía nociones grandiosas de la expansión griega y miraba a las democracias parlamentarias de Francia y Gran Bretaña como modelos a seguir para el buen gobierno. Su admiración fue en gran parte correspondida. La otra facción se basaba en el apoyo a la monarquía y, en conjunto, era más cautelosa en sus tratos con la Entente. En el mejor de los casos, los monárquicos buscaron un papel neutral para Grecia, pero muchos fueron vistos como proalemanes (el rey Constantino estaba casado con la hermana del káiser).

Este enorme abismo existió durante toda la guerra y siempre significó que Grecia era un estado difícil con el que hacer negocios. Venizelos, como primer ministro, había querido brindar apoyo a la Entente durante la campaña de los Dardanelos de 1915, pero el rey pudo evitarlo. También estaba interesado en apoyar la ayuda francesa y británica a Serbia, con el desarrollo de Salónica en el norte de Grecia como base militar. El rey era hostil y, aunque Salónica sirvió como base vital para las fuerzas de la Entente, se pusieron muchos obstáculos en el camino para proporcionar suministros y comunicaciones.

Al concluir la guerra, fue Venizelos quien representó a Grecia en la Conferencia de Paz de París y lo hizo con gran éxito. La historiadora Margaret Macmillan escribió: "Fue una de las estrellas de la Conferencia de Paz". Las tierras expandidas de Grecia permanecieron seguras y se le permitió ocupar aún más territorio turco. Pero el pueblo griego ya estaba cansado de la guerra y las aventuras extranjeras. Venizelos fue fuertemente derrotado en las elecciones de 1920, que presenciaron el resurgimiento de las fortunas realistas. Más inquietante para Grecia, en Turquía llegó al poder un nuevo y vibrante líder nacionalista, que igualaba fácilmente a Venizelos en carisma. Su nombre era Kemal Ataturk y estaba ansioso por ajustar algunas cuentas.

Richard Hughes es exdirector de Historia en St John's School, Leatherhead y examinador de historia A Level.


La campaña de Salónica

El fracaso del avance anglo-francés en Serbia en noviembre de 1915 obligó a las fuerzas aliadas a atrincherarse en las afueras de Salónica en caso de que los búlgaros atacaran Grecia. Las colinas que rodean la ciudad y las aldeas periféricas más allá estaban fuertemente fortificadas y rodeadas por alambre de púas una vez que el clima mejoró en la primavera de 1916. Esta serie de defensas se hizo conocida por las tropas británicas como 'The Birdcage' debido a la inmensa cantidad de alambre de púas. usó. También se realizaron entrenamientos para mantener ocupadas a las tropas. Mientras tanto, el ejército serbio destrozado estaba siendo reconstruido y rearmado por los franceses en la isla de Corfú en el mar Jónico.

La invasión búlgara anticipada nunca tuvo lugar. En cambio, también excavaron desde la costa adriática de Albania y a lo largo de la frontera greco-serbia hasta el lago Doiran en la frontera con Bulgaria. Sólo en el extremo este del frente avanzaron los búlgaros hacia Grecia por el valle de Struma, ocupando el área hasta la frontera otomana.

Fuerzas opositoras

La campaña de Salónica (1915-1918) se libró entre los Aliados y las Potencias Centrales. Los principales participantes incluyeron:

Como parte de la estrategia ofensiva general aliada en 1916, se decidió que las tropas en Salónica avanzarían desde la ciudad contra estas posiciones búlgaras. Las primeras tropas se trasladaron al norte en abril, y los franceses tomaron posiciones al oeste del río Vardar. Apoyados por tropas rusas e italianas y más tarde, el ejército serbio reacondicionado, capturaron la ciudad estratégica de Monastir el 19 de noviembre. La Fuerza Británica de Salónica (BSF), bajo su nuevo comandante, el Teniente General George Milne, tomó posiciones en Doiran y el XVI Cuerpo Británico avanzó hacia el Valle de Struma al este, de donde salieron los búlgaros en septiembre. A medida que avanzaba esta primera primavera y verano de campaña, un gran número de tropas contrajo malaria, endémica de la región, que debilitaría gravemente la fuerza aliada durante toda la campaña.

En abril de 1917, los aliados finalmente lanzaron una gran ofensiva. El avance principal fue realizado por las fuerzas franco-serbias hacia el oeste, con los británicos lanzando un ataque de distracción en Doiran para inmovilizar a las unidades búlgaras allí. Este último ataque del XII Cuerpo salió desastrosamente mal contra un enemigo decidido que manejaba elaboradas defensas en la ladera de la montaña y ante una falla en las comunicaciones. Otro ataque en mayo también fracasó, al igual que el ataque principal de los franco-serbios hacia el oeste. Los dos ataques costaron a los británicos más de 5000 hombres.

Tras el fracaso de la ofensiva de primavera, la campaña se estancó con una guerra estática desde Doiran hacia el oeste y patrullas e incursiones móviles en el valle de Struma plagado de malaria. La fuerza británica se redujo, con varias divisiones enviadas a Egipto y Francia. Cuando Grecia se unió oficialmente a los Aliados en junio de 1917, algunas de estas pérdidas se compensaron. En el verano de 1918, cuando la marea se volvió contra Alemania en el Frente Occidental y el Imperio Otomano en el Medio Oriente, el nuevo comandante francés en Salónica, el general Franchet d'Esperey, planeó nuevas operaciones ofensivas para septiembre. El plan era similar al del año anterior, y para los británicos en Doiran (aumentado por dos divisiones griegas) resultó en una catástrofe similar y más de 7000 bajas.

En el oeste, sin embargo, las fuerzas serbias rompieron las líneas búlgaras y la caballería francesa avanzó junto a ellas a través de pasos de montaña indefensos. El 21 de septiembre, las tropas británicas en Doiran se dieron cuenta de que los búlgaros ahora flanqueados que se enfrentaban a ellos se habían retirado y cruzaban las montañas hacia su propio país, acosados ​​por aviones. Con un colapso del orden civil en casa, el ejército búlgaro se derrumbó y el 30 de septiembre entró en vigor un armisticio. Algunas unidades británicas de Salónica fueron luego enviadas a otros teatros, incluida la Guerra Civil Rusa y el Cáucaso, de donde algunas no regresaron hasta 1920.

La campaña de Salónica fue controvertida durante y después de la guerra, particularmente en Gran Bretaña. Mucha gente en ese momento, y algunos historiadores posteriormente, preguntaron por qué tantas tropas permanecían atadas en la Fuerza Británica de Salónica, aparentemente inactivas, cuando podrían haber sido mejor empleadas en otros lugares contra los alemanes y los turcos otomanos. El clima y las condiciones adversas y la disentería y el paludismo generalizados afectaron a quienes sirvieron allí. Sin embargo, la derrota de Bulgaria resultó ser el primer eslabón de una cadena de acontecimientos que llevaron al final de la guerra el 11 de noviembre de 1918.


La contribución griega a la guerra y la victoria de la Entente ↑

Venizelos regresó a Atenas y reasumió su puesto como primer ministro el 26 de junio de 1917. El nuevo gobierno procedió a purgar la maquinaria estatal y las fuerzas armadas realistas. Los miembros más eminentes de la facción monárquica que fueron considerados particularmente proalemanes, incluidos los ex primeros ministros Dimitrios Gounaris y Stefanos Skouloudis, y los asesores militares de Constantino, el general Victor Dousmanis (1861-1949) y el coronel Ioannis Metaxas (1871-1941), dictador de 1936 a 1941, fueron exiliados a Córcega o las islas del Egeo. En efecto, el gobierno de Venizelos reemplazó el régimen inconstitucional de Constantino con su propia forma de dictadura, que duraría hasta las elecciones de 1920. El 28 de junio de 1917, Grecia declaró formalmente la guerra a las potencias centrales e implementó gradualmente una movilización general. Sin embargo, la movilización de las fuerzas griegas fue extremadamente difícil debido a las purgas del ejército, la propaganda pro-monárquica, las revueltas de oficiales realistas y soldados rasos, y la falta de recursos y crédito para equipar y reabastecer al ejército. A pesar de todo esto, un año después diez divisiones griegas (aproximadamente 300.000 hombres) estaban listas para reforzar la Armée d'Orient en el Frente de Salónica. [30]

La situación en el frente no había cambiado significativamente desde el verano de 1916. El asalto búlgaro lanzado en ese momento había sido detenido y el contraataque aliado en noviembre había llevado a la captura de Bitola (Monastir), la primera ciudad serbia en ser liberada. Los asaltos emprendidos por el mariscal de campo Sarrail en la primavera de 1917, en los que participaron por primera vez unidades griegas del Gobierno Provisional de Tesalónica, tuvieron un éxito limitado. El sustituto de Sarrail, el general Guillamaut, emprendió la reorganización de la Armée d'Orient, que sufría de baja moral, motines y deserciones de soldados rusos y rencores internos en el ejército serbio, provocados por el controvertido juicio del coronel Dragutin Dimitrijevic (1876-1917). en Salónica en marzo de 1917 y la posterior purga del ejército de sus partidarios. En la primavera de 1918, Guillamaut emprendió una serie de ofensivas locales destinadas a inmovilizar a las fuerzas enemigas y evitar que se transfirieran al frente occidental, donde estaba en marcha la última ofensiva de guerra alemana. Estas ofensivas contaron con la participación de tres divisiones griegas (las Divisiones Serres, Archipiélago y Creta), que obtuvieron una notable victoria en mayo al tomar la fuerte posición defensiva búlgara en Skra-di-Legen. Este éxito elevó la moral del ejército griego, elevó su posición a los ojos de los aliados y puso de relieve las debilidades de las fuerzas búlgaras y la caída de la moral. El 9 de junio de 1918, el gobierno francés llamó a Guillaumat a París para nombrarlo gobernador de la ciudad y nombró al general Louis Franchet-d'Espèrey como su reemplazo. El nuevo comandante comenzó inmediatamente los preparativos para una gran ofensiva aliada, con el objetivo no solo de atar a las tropas enemigas sino también de romper el frente. [31]

La ofensiva aliada comenzó el 14 de septiembre de 1918 con un poderoso bombardeo de la línea defensiva enemiga en Dobro Pole, que fue capturada al día siguiente por tropas serbias y francesas asistidas por unidades de la División del Archipiélago. El 18 de septiembre de 1918, las fuerzas británicas y griegas (las Divisiones Serres y Creta) atacaron en la zona del lago Doiran. Los búlgaros lograron rechazar el ataque, pero solo con grandes pérdidas, y luego se retiraron bajo la presión del avance serbo-francés desde el oeste. Al mismo tiempo, las unidades francesas y griegas habían atravesado las líneas de la 3ª división búlgara en el monte Gena (Kožuf), mientras que el Primer Cuerpo de Ejército griego, con tres divisiones, atacaba las posiciones búlgaras en el río Struma. La caída de Skopje el 29 de septiembre de 1918 marcó el final de la resistencia búlgara. El mismo día, bajo la presión adicional de las revueltas de los campesinos y soldados detrás de las líneas, Bulgaria se vio obligada a capitular. La Armée d'Orient continuó su avance tanto en Serbia como hacia Tracia, lo que obligó a la rendición de los imperios otomano (30 de octubre de 1918) y Habsburgo (3 de noviembre de 1918). La guerra en los Balcanes finalmente había llegado a su fin. [32]


Potencias centrales de la Primera Guerra Mundial

  • Austria-Hungría (Entró en la Primera Guerra Mundial: 28 de julio de 1914)
  • Alemania (Entró en la Primera Guerra Mundial: 1 de agosto de 1914)
  • Imperio Otomano (Entró en la Primera Guerra Mundial: 2 de agosto de 1914)
  • Bulgaria (Entró en la Primera Guerra Mundial: 14 de octubre de 1915)

Los aliados de Serbia se conocieron como las potencias aliadas o de la Entente de la Primera Guerra Mundial. Esta coalición estaba formada principalmente por Francia, Gran Bretaña, Rusia, Italia y Japón. En 1917, Estados Unidos se unió a la Primera Guerra Mundial como una "potencia asociada" en lugar de un miembro oficial de la Potencia Aliada. Sin embargo, Estados Unidos se convirtió rápidamente en una de las principales potencias aliadas.


Lejano Oriente

La entrada de China en la guerra en 1917 del lado de los aliados no fue motivada por ningún agravio contra las potencias centrales, sino por el temor del gobierno de Pekín a que Japón, beligerante desde 1914, monopolizara las simpatías de los aliados y de Estados Unidos cuando Los asuntos del Lejano Oriente surgieron después de la guerra. En consecuencia, en marzo de 1917 el gobierno de Pekín rompió sus relaciones con Alemania y el 14 de agosto China declaró la guerra no solo a Alemania sino también al otro enemigo de los aliados occidentales, Austria-Hungría. Sin embargo, la contribución de China al esfuerzo bélico de los Aliados resultó insignificante en los efectos prácticos.


Los británicos llevan la carga

Con las fuerzas francesas efectivamente incapacitadas, los británicos se vieron obligados a asumir la responsabilidad de mantener la presión sobre los alemanes. En los días posteriores a la debacle de Chemin des Dames, Haig comenzó a buscar una forma de aliviar la presión sobre los franceses. Encontró su respuesta en los planes que había estado desarrollando el general sir Herbert Plumer para capturar Messines Ridge, cerca de Ypres. Con un llamado a realizar una minería extensiva debajo de la cresta, el plan fue aprobado y Plumer abrió la Batalla de Messines el 7 de junio. Tras un bombardeo preliminar, se detonaron explosivos en las minas que vaporizaron parte del frente alemán. Avanzando, los hombres de Plumer tomaron la cresta y rápidamente lograron los objetivos de la operación. Al repeler los contraataques alemanes, las fuerzas británicas construyeron nuevas líneas defensivas para mantener sus ganancias. Concluyendo el 14 de junio, Messines fue una de las pocas victorias claras logradas por ambos lados en el Frente Occidental (Mapa).


La campaña de Salónica

La campaña de los Balcanes de la Primera Guerra Mundial (también conocida como la Salónica o la campaña de Macedonia) se produjo debido a los objetivos estratégicos cambiantes de los Aliados y las Potencias Centrales y la compleja política de la región. El papel de Nueva Zelanda en la campaña fue limitado pero directamente afectado por estos problemas.

En el centro de la historia de Nueva Zelanda y los Balcanes fue la isla griega de Lemnos, de importancia estratégica para la Campaña de Gallipoli y dominio del Mediterráneo Oriental. Sin embargo, la presencia de tropas británicas, australianas y neozelandesas en territorio griego planteó un grave problema diplomático. En 1915, Grecia era oficialmente neutral pero amargamente dividida entre dos facciones que apoyaban a los bandos opuestos. El rey Constantino I tenía ascendencia alemana y estaba casado con la hermana del Káiser. Sus simpatías por Alemania y Austria-Hungría eran claras. Por otro lado, el primer ministro Eleutherios Venizelos favorecía a los aliados. Grecia no había cumplido con sus obligaciones del tratado de acudir en ayuda de Serbia cuando los austro-húngaros declararon la guerra a Serbia en julio de 1914, y tanto la sociedad griega como el ejército estaban divididos sobre la adopción de la neutralidad como la respuesta oficial de la nación a la guerra. Venizelos finalmente estableció un gobierno rival en el norte de Grecia en octubre de 1916, pero la lucha no se resolvió hasta junio de 1917, cuando Constantino fue depuesto a favor de su hijo Alejandro y Grecia se unió oficialmente a los Aliados.

A pesar de la neutralidad griega, la flota de invasión de Gallipoli se reunió en Lemnos en abril de 1915. A pesar de la oposición del rey Constantino a este desarrollo, la facción de Venizelos bloqueó cualquier intento del gobierno griego de oponerse activamente a la ocupación aliada de la isla. Las tropas practicaron el desembarco y remar en los botes que los llevarían a las playas. Algunos hombres bajaron a tierra y exploraron las aldeas. Muchos regresarían durante la campaña de Gallipoli en septiembre de 1915, la mayor parte del agotado contingente de Nueva Zelanda en la península de Gallipoli se retiró a Lemnos para descansar, y solo regresaron a la acción en noviembre de 1915. Otros fueron evacuados a la isla durante los combates, ya sea heridos o padecer enfermedades como la disentería.

La vida en la isla era agradable en comparación con las dificultades de Gallipoli: el período de descanso de septiembre para las fuerzas de Nueva Zelanda en el campamento Sarpi en la bahía de Mudros fue particularmente bienvenido:

Aquí al menos no hubo bombardeos, y la comida, en calidad y cantidad, superó nuestras expectativas más optimistas. Por primera vez en servicio activo probamos el lujo de las cantinas [del ejército]. Incluso surgieron institutos recreativos. Día tras día los hombres fueron ganando fuerza hasta convertirse en imitaciones coloreadas [sic] de las llegadas originales a Anzac.

Fred Waite, Los neozelandeses en Gallipoli, 2ª ed., 1921, págs. 261–2

Después de la evacuación de Anzac Cove, completada el 20 de diciembre de 1915, la mayoría de las tropas de Nueva Zelanda regresaron brevemente a Lemnos para esperar el viaje de regreso a Egipto y más entrenamiento y campaña.


Alejandro

Nuestros editores revisarán lo que ha enviado y determinarán si deben revisar el artículo.

Alejandro, (nacido el 20 de julio de 1893 en Atenas; muerto el 25 de octubre de 1920 en el Palacio de Tatoi, cerca de Atenas), rey de Grecia de 1917 a 1920.

El segundo hijo del rey Constantino (gobernó entre 1913-17 y 1920-22) y la reina Sofía, Alejandro se convirtió en rey (12 de junio de 1917) cuando los aliados de la Primera Guerra Mundial obligaron a su padre a abdicar y, por lo tanto, permitir que su país se uniera. ellos en la guerra. Poco después de la subida al trono de Alejandro, Eleuthérios Venizélos se convirtió en primer ministro de Grecia, dominando a Alejandro y al gobierno. Venizélos made Greece a participant in the war and subsequently attained a series of diplomatic triumphs at the peace conference, gaining the territories of Smyrna and eastern and western Thrace from Turkey and Bulgaria (treaties of Sèvres and Neuilly, 1920 and 1919) and presenting Alexander with the prospect of expanding Greece’s frontiers farther into Anatolia. Before Alexander was able to pursue that objective, however, he was bitten by a pet monkey and died from blood poisoning.


Ver el vídeo: La I Guerra Mundial, la guerra de las primeras veces