Austria-Hungría Air Aces

Austria-Hungría Air Aces

Piloto

Victorias

Godwin Brumowski

35

Julius Arigi

32

Benno Fiala von Fernbrugg

28

Frank Linke-Crawford

27

Josef Kiss

19

Franz Graser

18

Eugen Bonsch

16

Stefan Fejes

16

Ernst Strohschneider

15

Adolf Heyrowsky

12

Kurt Gruber

11

Franz Rudorfer

11

Friedrich Navratil

10

Raoul Stojsavljevic

10


Ases austro-húngaros de la Primera Guerra Mundial

Una elección idiosincrásica, basada en mi disfrute de las novelas de John Biggins. Un poco decepcionante, aunque como la mayoría de los libros de Osprey, el público objetivo son principalmente modeladores militares y solo. Читать весь отзыв

Revisión de LibraryThing

Si bien contiene información útil sobre el brazo aéreo de los Habsburgo y sus pilotos, es un poco desagradable la cantidad de este folleto que se dedica a proporcionar una revisión general del esfuerzo bélico de Viena. Hace . Читать весь отзыв

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Об авторе (2012)

Christopher Chant es un exitoso escritor sobre asuntos militares modernos y tiene un número sustancial de títulos autorizados en su haber. La historia militar y especialmente la aviación han sido su pasión durante mucho tiempo. Después de haber formado parte del equipo editorial del best seller 'Historia de la Primera Guerra Mundial' de Purnell, se convirtió en escritor y editor a tiempo completo en 1974 y ha pasado más de 25 años trabajando extensamente en temas militares y de aviación.

Mark Rolfe es un artista de perfiles extremadamente talentoso. Ha trabajado en varios títulos de las series Aircraft of the Aces y Combat Aircraft de Osprey.


Aeronaves [editar | editar fuente]

Los aviones empleados por el Servicio Aéreo eran una combinación de diseños austrohúngaros construidos dentro del imperio, modelos alemanes fabricados en el país por empresas austriacas (a menudo con modificaciones) y aviones importados de Alemania. Estos aviones incluían:

Aunque todas las potencias europeas no estaban preparadas para la guerra aérea moderna al comienzo del conflicto, Austria-Hungría era una de las más desfavorecidas debido al liderazgo civil y militar tradicionalista del imperio combinado con un grado relativamente bajo de industrialización. La economía agrícola del Imperio mitigada contra la innovación. La industria que poseía se utilizó en toda su extensión para la fabricación de aeronaves en lugar de producir tipos únicos de aeronaves a partir de líneas de montaje dedicadas, se otorgaron contratos a varias fábricas y las fábricas individuales producían múltiples tipos de aeronaves. La escasez de mano de obra no calificada también obstaculizó la producción. El atraso tecnológico no se limitó al uso de la construcción artesanal en lugar de las líneas de montaje. Por ejemplo, el caza austro-húngaro más utilizado, el Hansa-Brandenburg D.I, carecía del mecanismo de sincronización del cañón que permitiría apuntar el morro del avión y disparar su armamento a través de la hélice.

En comparación, la producción en tiempos de guerra ascendió a 5.180 aviones durante cuatro años de guerra; el principal enemigo de Austria-Hungría, Italia, construyó alrededor de 18.000 en tres años. & # 9121 & # 93 La práctica austro-húngara incluía la inspección de la aeronave terminada por oficiales del ejército antes de que salieran de la fábrica. & # 9122 & # 93

Antes de la guerra, el ejército también operaba cuatro dirigibles en Fischamend:

  • Militärluftschiff I (1909-1914), también conocido como Parseval PL 4.
  • Militärluftschiff II (1910-1913), también conocido como Lebaudy 6 Autrichienne
  • Militärluftschiff III (1911-1914)
  • Militärluftschiff IV (1912)

Militärluftschiff III fue destruido en una colisión en el aire con un Farman HF.20 el 20 de junio de 1914. Esto puso fin al programa de dirigibles. Durante la guerra, los militares expresaron interés en comprar zepelines de Alemania, pero no consiguieron ninguno. La marina ordenó que cuatro se fabricaran localmente en 1917, pero ninguno se completó antes del armisticio. Fueron desechados por los aliados después de la guerra.


Austria-Hungría, 1900-1914

Y así, nuestro recorrido de cinco meses por los principales beligerantes de la guerra llega a su última parada: Austria-Hungría. El Imperio Austro-Húngaro era incluso más grande de lo que imagina, reuniendo a los países modernos de Austria, Hungría, República Checa, Eslovenia, Bosnia (desde 1908) y Croacia, además de las regiones de Polonia, Rumania e Italia, para crear una vasto, desvencijado, entero o, como dice Geert Mak, «una colcha loca de nacionalidades unidas por un emperador anciano» (2). Ciertamente es cierto que Franz Josef I, el emperador de los Habsburgo, era viejo: tenía 70 años en 1900 y 84 cuando estalló la guerra, era de hecho el emperador más viejo del mundo (3). Sin embargo, según los términos de su papel, era, en general, uno bueno. Se preocupaba por su (s) pueblo (s), se preocupaba por su dinastía y se preocupaba por su imperio, y tenía mucho cuidado de proteger a cada uno de estos elementos del peligro. Desafortunadamente para Franz Josef I, sin embargo, el resto del mundo (y de hecho, muchos de los pueblos en los que él mismo creía) no estaban tan convencidos de la viabilidad de su Imperio como él ...

Puede que esté fuera de nuestro marco de tiempo, pero dado el papel que jugó en la preparación de la guerra la extraña entidad que fue Austria-Hungría, tiene sentido comenzar con una descripción general rápida de cómo llegó a ser en primer lugar. .

Hungría, siempre una parte importante, y en su mayoría autónoma, del Imperio Habsburgo, había perdido su estado soberano en 1848 después de que una revolución fallida obligara a Franz Josef I a asumir el control total. Sin embargo, ese intento de revolución había sido una de las pocas grietas en un imperio que ya luchaba por mantener unidos a un gran número de estados y nacionalidades. En 1866, tras la derrota de los prusianos, Austria parecía al borde de la destrucción ... y, reconociendo esto, el emperador se volvió hacia Hungría. Hungría, que reconoció que 'por nuestra cuenta, no somos un gran estado' (4), y Austria, que sabía que los húngaros tenían la mejor oportunidad de deshacerlos en su estado debilitado, pudieron comprometerse y crear una asociación: la Monarquía Dual (o, no tan genial, pero como mejor los conocemos: Austria-Hungría). Cada parte tenía "su propio parlamento, ministros, burocracia, tribunales y fuerzas armadas" (5), al tiempo que compartía los asuntos exteriores, la defensa y la responsabilidad financiera de estos. Se hacían acuerdos cada diez años con respecto a otros intereses financieros y comerciales, y gobernaba sobre todos el ahora emperador-rey Francisco José I. El compromiso, sobre todo, era un arreglo de necesidad hecho por un pequeño número de políticos, la mayoría de los cuales habían poco en común con los sujetos que se encuentran en ese arreglo. ¿Qué podría salir mal?

Dada la estructura del imperio, la vida normal de los que vivían en Austria-Hungría a principios del siglo XX era tan variada y contradictoria como cabría esperar. Estaba la Viena emocionante, moderna e intelectualmente estimulante descrita por Stefan Zweig, en la que "las luces eléctricas iluminaban las calles por las noches ... las tiendas mostraban su nuevo y seductor brillo ... [y la gente] corría a nuevas velocidades en carruajes sin caballos" ( 6). Budapest tenía su nuevo y espectacular edificio del parlamento, y otras ciudades también se estaban modernizando a gran velocidad. La industria se estaba extendiendo por sus tierras y el 80 por ciento de la población sabía leer y escribir en 1914 (7). Por otro lado, la vida en las ciudades era excesivamente dura para quienes no tenían dinero. En Viena, por ejemplo, la escasez de viviendas fue la peor de Europa, mientras que la tuberculosis y los trastornos estomacales fueron comunes entre las clases más bajas (8). El imperio también tenía una buena cantidad de aldeas rurales en Transilvania y otras regiones del este, donde las posibilidades de modernización parecían una perspectiva bastante lejana. Si bien la modernización de la economía estaba resultando un proceso lento, seguía el patrón ya establecido por gran parte de Europa, lo que, a su vez, condujo a las mismas huelgas y protestas que fueron la historia de todos los poderes compañeros de la Monarquía Dual. Austria-Hungría, sin embargo, tenía otra cuestión divisoria: el problema de la nacionalidad. Por un lado, el hecho de que el imperio estuviera formado por doce nacionalidades diferentes significaba que los poderes gobernantes rara vez tenían que enfrentarse a protestas coherentes y coherentes. Por otro lado, bueno ... estaba el pequeño problema de DOCE nacionalidades DIFERENTES en una esfera.

Dado este hecho, no es sorprendente que muchos consideraran que Austria-Hungría era apenas una nación, sino más bien una colección de estados unidos por poco más que un título vacío. La nacionalidad estaba constantemente en la agenda, con manifestaciones violentas casi consideradas una parte normal de la vida dentro de la Monarquía Dual. Austria se consideraba un estado alemán, mientras que Hungría era un estado húngaro o magiar (de etnia húngara), y aunque Austria estaba un poco más dispuesta a comprometerse que sus vecinos, esto todavía equivalía a poco. Ocasionalmente, también surgían problemas a lo largo de líneas alemanas / magiares, como en 1903-1906, cuando los magiares intentaron dividir a los militares en líneas de nacionalidad. Las nacionalidades no alemanas / magiares también estaban en disputa, como croatas y serbios, eslovenos e italianos, polacos y ucranianos. Tal fue la omnipresencia de las cuestiones nacionalistas en la era anterior a la guerra, que un aristócrata austríaco conservador escribió "en nuestro país, un optimista debe suicidarse" (9).

El nacionalismo también era un tema que jugaba en la mente de los países vecinos de Austria-Hungría, más específicamente, la cada vez más ambiciosa Serbia. En 1903, el rey pro-austriaco Alejandro de Serbia fue asesinado, y su reemplazo, el rey Pedro I, anunció una política de "eslavismo del sur" esencialmente, que quería unir a todos los eslavos balcánicos bajo el liderazgo serbio. Dado que una gran parte de esos eslavos se encontraban viviendo en el lado húngaro del imperio, esto naturalmente siempre iba a dar lugar a disputas. El pueblo eslavo dentro del Imperio no podía dejar de ver atractivo en la recuperación de su cultura, mientras que sus gobernantes no podían imaginar algo peor. Los húngaros fueron, de hecho, bastante claros al respecto: las personas de diferentes nacionalidades, que en realidad constituían más de la mitad de la población (10), dentro de sus fronteras, tenían muy pocas opciones que convertirse en "magiares". La mayoría de los funcionarios estatales eran magiares, el idioma magiares era omnipresente y, gracias a un sistema elitista obsoleto, la mayoría de la población electoral era magiares. Esencialmente, habían "abordado la cuestión de las nacionalidades principalmente comportándose como si no existiera" (11), una política que probablemente nunca tendrá éxito a largo plazo. El surgimiento del nacionalismo eslavo en los Balcanes, combinado con los intereses en competencia de Rusia en el área, significó que Austria-Hungría se vio obligada a vigilar a Serbia y sus aliados en todo momento. Fue esta preocupación la que llevó a la anexión oficial de Bosnia-Herzegovina. El mes pasado analizamos el efecto que esto tuvo en las políticas exteriores de Rusia, pero igualmente importante, la insistencia de Austria-Hungría (y su aliado alemán) de que Serbia reconociera oficialmente su autoridad sobre Bosnia condujo a un aumento dramático de los movimientos nacionalistas serbios. Austria-Hungría, que de hecho podría haberse ofrecido como una fuerza unificadora, 'un sistema de seguridad colectiva' (12) en el mar de naciones en conflicto y en batalla, no había podido reconocer los aspectos polarizadores de sus políticas a tiempo ... y ahora, la mecha de los Balcanes estaba encendida.

Me voy a alejar un poco de Austria-Hungría ahora y me centraré en la actividad serbia en los años posteriores a la anexión de Bosnia. Serbia, que nunca se tomaría su humillación a la ligera, respondió a la anexión creando un movimiento de liberación para los serbios de Bosnia. En parte desafío abierto, en parte sociedad secreta, en parte grupo terrorista, esto solo serviría para avivar las tensiones entre las naciones. Mientras tanto, lejos de la monarquía dual, los serbios tenían otras ambiciones balcánicas. Con la ayuda de Rusia, jugaron un papel importante en la creación de la Liga Balcánica en 1912. Este grupo, formado por Serbia, Bulgaria, Montenegro y Grecia, entraría en guerra con Turquía meses después para poner fin a sus ocupaciones restantes en la región. Tras una rápida victoria, la "marcha imparable de Serbia (13)" pareció más amenazadora que nunca para Austria-Hungría, que en un intento por asegurar sus fronteras y mantener un elemento de control en la región, intervino rápidamente. Exigieron que, en lugar de ser ocupada por elementos de la Liga (es decir, Serbia), a Albania se le otorgara un estatus independiente, una concesión que le otorgó una conferencia de las Grandes Potencias en 1913. Serbia, sin embargo, no sería detenida. Rápidamente surgieron tensiones entre la Liga con respecto a la división del territorio balcánico. Junto con Grecia, Serbia tomó el control de la tierra macedonia originalmente reservada a Bulgaria. Bulgaria, esta vez, declaró la guerra, fue fuertemente derrotada y Serbia emergió de nuevo con fuerza. Había salido de las guerras de los Balcanes con una población en aumento de un millón y medio y con la capacidad de movilizar un ejército de 400.000 hombres (14), un hecho que no solo infundió más miedo a los gobernantes de Austria-Hungría, sino que animó a los eslavos dentro de sus fronteras. Serbia claramente no tenía ninguna intención de ceder terreno a la Monarquía Dual ... y las soluciones pacíficas a sus problemas, al parecer, estaban comenzando a agotarse.

Fue el 10 de agosto de 1913 cuando terminó la Segunda Guerra de los Balcanes. Casi exactamente un año después, Austria-Hungría había declarado la guerra a Serbia, comenzando la cadena de eventos que en unos días llevaría a todas sus potencias europeas compañeras a la Primera Guerra Mundial. Es imposible no hacer referencia a Otto von Bismarck en este punto, quien declaró antes de su muerte en 1898:

"Si alguna vez hay otra guerra en Europa, saldrá de alguna maldita tontería en los Balcanes" (15).

Bastante. Como hemos visto en los últimos meses, cada una de las principales potencias tuvo luchas internas y tensiones internacionales que manejar en los primeros años del siglo XX. La combinación de audacia, desafío, lealtad y acritud acumulada como resultado de estas presiones había llevado al continente al borde del punto de ruptura y, al final, desafortunadamente sería Austria-Hungría quien se sintiera obligada a apretar el gatillo metafórico.

Próximo mes: Asesinato en Sarajevo

(1) Stefan Zweig, El mundo de ayer [Edición Kindle] (Pushkin Press, 2011), loc. 3006

(2) Geert Mak, En Europa: viajes a través del siglo XX (Londres: Vintage, 2008), p. 52

(3) Geert Mak, En Europa: viajes a través del siglo XX (Londres: Vintage, 2008), p. 52

(4) T. A Morris, European History 1848-1945 (Harper Collins, 1995), pág. 179

(5) Margaret MacMillan, La guerra que acabó con la paz [Edición Kindle] (Profile Books, 2013), loc. 3957

(6) Stefan Zweig, El mundo de ayer [Edición Kindle] (Pushkin Press, 2011), loc. 174

(7) Margaret MacMillan, La guerra que terminó con la paz [Edición Kindle] (Profile Books, 2013), loc. 3834

(8) Geert Mak, En Europa: viajes a través del siglo XX (Londres: Vintage, 2008), p. 52

(9) Margaret MacMillan, La guerra que acabó con la paz [Edición Kindle] (Profile Books, 2013), loc. 4018

(10) T. A Morris, European History 1848-1945 (Harper Collins, 1995), pág. 182

(11) Christopher Clark, Los sonámbulos: cómo Europa fue a la guerra en 1914 [Edición Kindle] (Penguin, 2012), p. 66

(12) Christopher Clark, Los sonámbulos: cómo Europa fue a la guerra en 1914 [Edición Kindle] (Penguin, 2012), p. 71

(13) Michael Howard, The First World War: A Very Short Introduction (Oxford: University Press, 2002), pág. 14

(14) T. A Morris, European History 1848-1945 (Harper Collins, 1995), pág. 193

(15) David Evans, La Primera Guerra Mundial (Londres: Hodder Arnold, 2004), p. 11


La sección Biopics de Tank Encyclopedia

El concepto de ases

De hecho, el término nació durante la gran guerra. Entre alertas y misiones, los pilotos de combate solían esperar y jugar a las cartas como pasatiempo favorito. El primer as surgió en 1915 con el nacimiento de las peleas de perros y se mantuvo por la necesidad de propaganda de ambos lados: Adolphe Pégoud fue el primer "as" registrado con cinco puntos en la tarjeta, ya que la regla de las cinco victorias confirmadas se convirtió en un estándar. El mejor as de la Primera Guerra Mundial fue, por supuesto, Von Richtofen con 80 victorias. Sin embargo, la esperanza de vida fue bastante corta. El paracaídas aún no era obligatorio, y el frente estrecho y la tasa de desgaste intensiva (con hasta cinco misiones diarias) impidieron más victorias.

Pero nació la 'leyenda del as'. Fueron las superestrellas de su época y también influyeron en el diseño de los nuevos aviones de combate. La Segunda Guerra Mundial, por supuesto, duró más años y, además, los conflictos de entreguerras vieron aparecer nuevos ases: la guerra civil española y la invasión china, por ejemplo. En ambos casos, el eje tuvo ventaja, entre veteranos de la Legión Cóndor y los de la IJN. Ciertamente, no es al azar que la Segunda Guerra Mundial acumuló muchas más victorias, especialmente los ases de la Luftwaffe, como Erich Hartmann y sus 352 Victorias. Para poner las cosas en perspectiva, esto era el equivalente a 17 escuadrones soviéticos promedio. Y esto fue solo para los ases de los luchadores. Hans-Ulrich Rudel, por ejemplo, fue el asesino absoluto de tanques, volando un Stuka que reclamó 800 vehículos (y alrededor de 519 tanques), incluso. un acorazado.

Por supuesto, los ases fueron un regalo para la propaganda de Goebbel. Los "ases" también existieron en los submarinos, también surgieron durante la Primera Guerra Mundial. Probablemente uno de los más famosos fue Lothar Von Arnaud de la Periere, pero pronto Kretschmer y Prien también surgieron durante la Segunda Guerra Mundial. Sin embargo, el concepto de as de submarinos era más raro ya que la guerra ASW se volvió más letal. Inexistente en la Primera Guerra Mundial, se refinó después del final de la "era dorada", justo después de que Estados Unidos entrara en la guerra, y tardó en aplicar la protección básica. Sin embargo, después de 1943 no había posibilidad de que surgiera otro as de submarinos, ya que la tasa de desgaste era tremenda. No es de extrañar por qué el concepto se extendió pronto a los tanques, y eso no es propio de la Segunda Guerra Mundial. Una batalla de tanques, en cualquier conflicto, pasado y presente, puede hacer emerger un as. De forma predeterminada, se aplican las mismas reglas de 5 "muertes" confirmadas. Por eso, la superioridad alemana es aplastante.

El concepto de ases de tanques.

Por supuesto, el concepto de as de tanques es el de un 'asesino de tanques' en un enfrentamiento uno a uno. Y eso requirió fuerzas iguales en ambos lados. Así que era muy poco probable que sucediera durante la gran guerra, y la superioridad de la entente era abrumadora (7.200 contra 20 tanques). Alemania solo tenía un puñado de Sturmpanzerwagen A7V y tanques capturados y se usaban principalmente para apoyo de infantería, dispersos en el frente. El único encuentro de tanque a tanque de la guerra apareció el 24 de abril de 1918, cerca de la pequeña ciudad de Villers-Bretonneux, y fue un empate.

El período de entreguerras vio cambios doctrinales y revisiones en el uso de tanques, pero no hubo conflicto en el que surgieran los ases de los tanques, para eso hay que echar un vistazo a la Guerra civil española y la invasión japonesa a China. En el primer caso, los republicanos solo tenían tanques de la era de la Primera Guerra Mundial que datan de la guerra del Rif en Marruecos, que cayeron en manos de los nacionalistas, y el último recibió el apoyo de las potencias del eje, traducido en suministros de tanquetas panzer I en su mayoría alemanas y tanquetas L3 italianas. .

Los republicanos vieron una evolución con una toma gradual de los soviéticos con la ayuda del régimen electo y las series T-26 y BT se convirtieron en los modelos más comunes. Pero los enfrentamientos de tanques a tanques fueron pocos, ya que las tácticas involucraban principalmente asaltos de infantería apoyados por tanques en pequeñas formaciones en lugar del familiar empuje blindado concentrado que surgió más tarde. Actuaban como apoyo de infantería en operaciones combinadas, y eran superados en número por infantería y artillería en múltiples frentes, por lo que los encuentros con otros tanques eran raros.

Sin embargo, traen algunas lecciones de ambos lados, y España se convirtió para los tanques en la primera "guerra de poder", algo familiar para nosotros durante la guerra fría. Durante la invasión china, el Ejército Imperial Japonés también desplegó tanques pero también vehículos blindados, y fueron utilizados como apoyo. Los tanques chinos eran raros y si había algunos encuentros con tanques, ningún as podría surgir mientras los japoneses no pensaban en el concepto. Esto también fue cierto en la Segunda Guerra Mundial. El enfrentamiento de los tanques de la guerra pacífica fue raro y se localizó en masas de tierra como China (meseta de Nomonanh en 1939) y la ofensiva soviética de agosto de 1945, o algunos enfrentamientos en Birmania y Malasia. En el Pacífico propiamente dicho, hubo una única ofensiva blindada por parte de los japoneses en Okinawa, repelida por los tanques estadounidenses así como por los cañones antitanques. Una vez más, en 1943, la superoría de tanques aliados obligó a los japoneses a luchar sin el apoyo de tanques la mayor parte del tiempo, o con tanquetas anticuadas. La infantería a menudo ideó ataques suicidas, llevando minas debajo de un tanque o tratando de arrojar granadas a un campo abierto. Por lo tanto, los ases de los tanques son desconocidos en este frente.

Ases de tanques en 1940

Antes de Barbarroja en 1941, los enfrentamientos entre tanques y tanques del ejército alemán han sido numerosos durante una fase en particular: la campaña de Francia en mayo de 1940. Antes de eso, en Polonia, la mayor parte de las fuerzas opuestas estaban formadas por tanquetas TK débiles, repartidas por un gran frente. En Noruega, los tanques se utilizaron en un terreno difícil también para el apoyo de la infantería. No hay grandes presiones para considerar la aparición de los ases de los tanques, y el concepto aún era desconocido. En Finlandia, durante la guerra de invierno, esta fue una guerra de 'infantería contra tanques', ya que los finlandeses poseían muy pocos tanques. La mayoría serían capturados más tarde. En Yugoslavia y Grecia también, nunca hubo una oposición significativa de tanques. Por lo tanto, el "trato real", donde aparecieron grandes batallas de tanques, fue durante la campaña de Francia, especialmente en dos ocasiones: en Stonne y Hannut.

Contraataques franceses después de Sedan

El heroico empuje blindado de BEF en Arras

La Fuerza Expedicionaria Británica también tenía un tanque excepcional, el tanque de infantería marca II fuertemente blindado, también llamado Matilda. En Arras, el 4 ° Regimiento Real de Tanques (RTR) se encontró en el ojo del ciclón cuando intentaba cortar la columna blindada alemana que avanzaba durante su marcha hacia el mar desde Sedan. De hecho, la 10a División Panzer repelió los ataques de De Gaulle el 17 de mayo (32 tanques franceses perdidos) y el 18 de mayo (80) tanques y otros vehículos perdidos debido al muy eficiente apoyo de la Luftwaffe. Después, gran parte del Noveno Ejército francés se desintegró debido a la acción del Fliegerkorps VIII y la carretera se abrió hacia París y la costa norte el 19 de mayo, amenazando a Boulogne y Calais.

Al día siguiente, Gamelin ordenó una retirada general desde el norte para tratar de unirse con los elementos franceses que atacaban desde el sur. Mientras tanto, con demandas apremiantes a la BEF de que los belgas retrocedieran en una línea más defendible, Lord Gort reforzó Arras. El destino hizo que Billotte, jefe del 1er ejército francés, muriera en un accidente automovilístico y el frente francés se quedó sin cabeza durante varios días, lo que llevó a los británicos a evacuar los puertos del Canal de la Mancha. Mientras tanto, la 7.ª División Panzer capturó Cambrai y se dirigió a Arras. Los británicos decidieron montar un contraataque coordinado a petición de los franceses. Pero el plan de Bllotte era demasiado optimista. La fuerza compuesta ('Frankforce') fue privada de apoyo aéreo, y pronto de los tanques prometidos por Billotte, del Cuerpo de Caballería francés que no pudo estar listo a tiempo. Al final, se redujeron al 4 ° y 7 ° RTR y sus tanques de infantería, este último equipado con 58 Matilda Is, armados con MG y el más serio 16 Matilda II, que alcanzó un estado casi legendario durante esta pelea.


7º RTR Mathilda II. Con su considerable protección, atravesaron toda la División SS-Totenkopf alrededor de Arras.

Los Mathildas estaban todos fuertemente blindados y entraron en un alboroto, primero destrozando el Schützen-Regiment 6 cerca de Agny, interrumpiendo un convoy y luego repeliendo una unidad antitanque de contraataque, el Panzerjägerabteilung 42. Luego invadieron el Schützen-Regiment 7, dejando el resto de la División SS-Totenkopf motorizada se tambaleó en confusión cuando los tanques británicos casi alcanzaron el cuartel general alemán. Rommel, que alentó a la infantería a resistir, se vio obligado a improvizar una acción defensiva de dos propensos (cañones AT y luego llamar a los Stukas) durante este avance de 10 millas (16 km) en el que se tomaron 400 prisioneros alemanes, sin contar todos los antitanques. los cañones volcaron y los tanques y vehículos alemanes destruidos. Rommel montó una pantalla antitanque compuesta de última hora con cañones AA, el temido 88 mm, el único capaz de noquear a las Matildas. Solo quedaron 32 tanques británicos después de este asalto, pero el blindaje frontal del Matilda II (80 mm) resultó inexpugnable y el resto del blindaje era insensible al estándar PAK-37, sin ningún punto débil. Sin embargo, no hay ningún 'as' británico registrado en esta batalla ya que el daño fue difícil de evaluar, los tanques sobrevivientes volvieron a su posición de retaguardia para cubrir la evacuación.

Hubo algunos enfrentamientos de tanques a tanques, acciones defensivas esporádicas alrededor del bolsillo de Dunkerque hasta que tuvo lugar la Operación Dynamo, pero esto fue principalmente una pelea de desgaste de infantería contra tanques. Posteriormente, cuando Weygand se convirtió en comandante en jefe de lo que quedaba del ejército francés, en junio se estableció un profundo sistema defensivo estático de "erizo" y no se intentó ningún empujón blindado. En esa etapa, las fuerzas se redujeron a tanques de segunda clase como el venerable Renault FT, en su mayoría excavados en posiciones defensivas. Los tanques volverían a ser protagonistas más tarde, en las arenas de África.


Enfrentando a los británicos durante la Operación Compass en septiembre de 1940, eran en su mayoría tanquetas débiles, la mayoría de los 420 tanques perdidos o capturados.

¿Ases de tanques en el norte de África?

A pesar de la superioridad sobre el papel del ejército italiano en el norte de África, estacionado en Libia, el modelo más común fue el infame L3 Tankette, apenas un cazador de tanques. Después de una invasión relativamente exitosa de Egipto dirigida por Rodolfo Graziani, el 10. ° Ejército avanzó unos 105 km hacia Egipto, pero tomó posiciones defensivas alrededor del puerto estratégico de Sidi Barrani, mientras que la fuerza principal británica estaba en Mersa Matruh. De hecho, los italianos solo encontraron elementos de protección hasta entonces. La 7ª División Blindada cayó sobre ellos y provocó una retirada general. Con velocidad y feroces ataques motorizados, los británicos durante la Operación Compass pudieron tomar prisioneros a 133.298 italianos y 845 cañones, mientras sabían 420 tanques. Nuevamente, dada la discrepancia de fuerzas, un as británico podría haber surgido durante estas peleas, pero esta última mentalidad colectiva impidió tal título. Un as de tanques era algo inaudito en este momento. Y hubo poca caballerosidad al noquear con un dos libras, decenas de tanquetas protegidas con papel.

Las cosas cambiarían en enero de 1941 con la llegada de Rommel y su 5ª división ligera compuesta más tarde rebautizada como 21ª División Panzer, la infame Afrika Korps. Sin embargo, si hubo ases en el aire para convertirse en los favoritos de la propaganda, como el piloto de combate Hans-Joachim Marseille, ningún as de tanques salió de este teatro de operaciones. Técnicamente, la mayor parte de la destrucción fue operada por cañones antitanque colocados de manera adecuada, como el nuevo Pak-40 de 75 mm y el de 88 mm. Rommel usó su fuerza compuesta junto con muchos elementos capturados con maestria, ganándose su apodo de zorro del desierto, y así retomó no solo la iniciativa, sino el terreno perdido por los italianos y hasta amenazar a Egipto. En El Alamein hubo acciones de tanques, y pronto, a pesar de la relativa similitud en el armamento de los tanques de ambos lados, surgió un as de tanques: Hans Sandrock

Con un nombre muy apropiado para la guerra en el desierto, Hans pelearía cuatro batallas importantes en dos continentes, como parte de la 3.a División Panzer y Afrika Korps. Sus tanques fueron noqueados en la Campaña Polaca pero ganó la Cruz de Hierro de Segunda Clase por sus acciones. Adjunto al 5º Regimiento Panzer después de la Batalla de Francia, se unió al Africa Korps, participando en los esfuerzos por recuperar la fortaleza de Tobruk, y luchó en Gazala. Más tarde fue ascendido y se unió a un destacamento de élite de las SS en Italia. Más tarde se unió al frente oriental, ayudando a destruir el III Cuerpo de Tanques soviético cerca de Varsovia. Su puntuación total fue de 123 muertes de tanques. Al igual que los pilotos de combate, solo los "tanques" realmente contaban, pero también a menudo derribaban más vehículos y armas, al igual que los pilotos a veces contaban en una "base inferior" sus bombarderos, transporte y aviones de reconocimiento derribados. Pero la historia de los ases de los tanques alemanes apenas estaba comenzando. Su leyenda fue tallada en el frente oriental y nombres como Kurt Knispel, Otto Carius, Michael Wittmann o Ernst Barkmann se convirtieron en héroes domésticos. Menos conocidos, muchos ases lograron un tablero de caza de más de 100 tanques: Paul Egger, Walter Kniep, Karl Korner, Franz Bake o Hermann Brix. El hecho de que sean poco recordados se debe a que la mayoría pronto fueron promovidas, por lo que unidades de las SS y se volvieron bastante discretas después de la guerra. Aparte de Carius y su libro, pocos supervivientes se jactaban de sus "hazañas" durante la guerra.

El nacimiento de los ases de los tanques alemanes

Después de las batallas de tanques de la campaña francesa, surgirían un terreno fértil para enfrentamientos mucho más masivos, como Kursk, Jarkov y muchos otros lugares. Operación Barbarroja y el frente oriental en general realmente construyó la leyenda de los ases de los tanques. La gigantesca campaña de desgaste finalmente derrumbó el poder alemán. El ejército soviético era de hecho un hueso duro de roer: con unos 20.000 tanques era, con mucho, la fuerza de tanques más grande del mundo, superando lo que podía reunir la Wehrmacht, incluso con sus aliados del Eje, los italianos, rumanos y húngaros. Pero esta abrumadora superioridad soviética existía sobre el papel. Porque a pesar de una visión avanzada del uso doctrinal de tanques dentro del concepto de "batalla profunda", los soviéticos fueron pioneros (en algún momento con los alemanes en Kazán) en las purgas de Stalin que despojaron al ejército de comandantes de tanques competentes. Por lo tanto, esta enorme flota de tanques estaba casi sin cabeza cuando las tácticas Blitzkrieg se aplicaron una vez más, pero a una escala gigantesca. Grandes formaciones soviéticas (con tanques de apoyo) fueron rodeadas, dejadas a la artillería, la Luftwaffe y la infantería durante este fatídico verano. Sin embargo, en el otoño de 1941, los alemanes encontraron masas de T-34 y KV-1 que tuvieron un impacto considerable en los estándares de sus tanques, la primera vez desde que fueron diseñados a fines de la década de 1930.

De ahí nacieron dos máquinas icónicas, Panther y Tiger, así como las filosofías divergentes en lo que se convirtió en una guerra de desgaste: Calidad versus Cantidad. Esto resumió ambos puntos de vista. Para los alemanes, los mejores tanques deben anotar suficientes muertes para prevalecer sobre las masas. Esto significó ópticas, pistolas, armaduras, etc. superiores. Esto significó modelos costosos e intensivos en mano de obra. El Tigre fue un ejemplo perfecto de esto. Por otro lado, como decía el propio Lenin, "la cantidad tiene una cualidad en sí misma". La producción lo era todo y los estándares se redujeron en el lado soviético. Al punto que se hizo un T-34 promedio para hacer un viaje a la línea de batalla, con repuestos guardados por si acaso, disparar algunos tiros con suerte y morir. Estas diferencias de calidad fueron un terreno fértil para el desarrollo de los ases. El AFV más grande disponible de toda la guerra fue el STUG-III, un cañón autopropulsado de apoyo convertido en 1942 como cazador de tanques, con alrededor de 9.000 vehículos, mientras que el ejército soviético pudo desplegar cerca de 80.000 T-34 de todas las versiones durante esta guerra, pero con tremendas pérdidas.

La supervivencia de las tripulaciones de tanques es lo que impidió que surgiera el concepto de un as. Un disparo bien colocado solía ser fatal para un tanque y la tripulación que estaba adentro. Many factors applied in terms of crew surviability such as the placement of the ammunitions, hatches's size and location, ergonomics etc, past the armour stage. It was not the case of a fighter pilot. To down a plane required many round, with a highly manoeuvrable, ellusive target. The concept of "first kill" proper to a tank did not existed. So this is only due to the particular character of tanks numers versus relative safety (on the Geran side) that the concept emerged, and became a gift for propaganda, a motivation to draw more future tankers, despite the fact this universe war far more gritter and less romantic than the geste of fighter pilots.

Plus, a tank depended on a collective skill to operate, the gunner, loader and driver were just as important as the commander. Each "kill" was a collective one. Therefore, tanker aces had even more reasons to be promoted to company or even regimental command, playing collective, whereas fighter pilots were by essence more individualistic. This was also a factor which slowed down a wider adoption of the concept. Only German propaganda desperately needed these, and later Soviet propaganda di dthe same. But this collective aspect was the main reason the allies, US and British never promoted any tank ace. For once, survivability was lower in allied tanks as a matter of fact, but a tank crew was about teamwork. It would have been seen disgracious for a tank commander to accaparate a victory whereas his tank was lost and members of his crew killed. Nevertheless, the merits of tanks allied commander and gunners were mostly rewarded at the end of after the war, such as Canadian gunner Joe Ekin, which supposedly killed Michael Wittman. Abrams and Poole had remarkable careers after the war.

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Prisoners of War

29Austro-Hungarian prisoners in the First World War found themselves overwhelmingly in Russian hands. Russia, in fact, took 54,146 officers captive and 2,057,000 of other ranks. In respect of nationality, 31 per cent were Hungarians, 30 per cent German Austrians, 7 per cent Romanians, 5 per cent Poles, 3 per cent Czechoslovaks, 3 per cent South Slavs, 2.5 per cent Jewish, and 0.5 per cent Italian. Officers were treated reasonably well. They were not forced to work and actually received a monthly stipend as laid down by the Hague Conventions. They were allowed to pursue hobbies and put on theatrical works in which better-looking younger males took the place of females. Those who were not officers, in stark contrast, endured appalling conditions in camps and were forced to work. Turkish prisoners of war received the worst treatment of all—being shunted around in boarded-up cattle wagons and sometimes left to die in them. Austrian prisoner-of-war (POW) camps were often places of ill-treatment also. After the Russian revolution, POWs were allowed their freedom to fight for both sides in the Russian Civil War. 60,000 Czechs ended up backing the Whites and 100,000 Hungarians, the Reds. [58]


Stanley W. Vejtasa

"Swede" set a record for Wildcat pilot by scoring seven victories in one mission. He started as an SBD pilot on the Yorktown, and shot down three Jap planes while flying with VS-5. Teniente Cdr. Flatley then recruited him into Fighting Squadron 42. With the passing of VF-42, Lieutenant Vejtasa served with VF-10, on the Enterprise. During the crucial Battle of Santa Cruz, on October 26,1942, the Empresa y Avispón were repeatedly attacked by large numbers of Vals. The 'Grim Reapers' of VF-10 had their hands full. Leading the "Red Seven" division, Swede caught a string of Vals headed for the Hornet and quickly knocked down two of them, while his wingman got another. Then he turned his attention to some Kates just arriving from the Zuikaku. Dodging their fire as well as American AA, he downed five more of the low-flying torpedo planes. Out of ammunition, he could only watch as the Empresa was then hit by two bombs.

But the 'Big E' didn't sink, although 23 Wildcats and 10 pilots from the two carriers were lost defending them. The Battle of Santa Cruz was a draw, or perhaps a slight tactical victory for the Japanese. However, the Americans weren't driven off Guadalcanal, and the 150 lost Japanese fliers couldn't be replaced.


The Aces That History Forgot

Among the first American flyers to shoot down five planes was an enlisted aerial gunner, but don’t look for his name on the list of Air Force aces.

Early in World War I, while the US remained neutral, Frederick Libby of Colorado joined Canada’s army and went to France. The Royal Flying Corps called for observer- gunners, and he volunteered. On his first combat patrol, Private Libby shot down one German warplane. Soon he shot down nine more. He became a pilot, earned a commission, and shot down fourteen more planes before the Armistice in November 1918. Among Americans, Libby’s record of twenty-four victories trailed only Eddie Rickenbacker’s, but they didn’t count. Libby didn’t fly with the US Air Service.

In general, gunners have been overlooked in assessments of aerial kills. In the last six months of World War I, more than seventy US flyers became aces. Many more were credited with scoring at least one victory. Gunners shared in some of these kills, but the public focused on pilots who did battle in single-seaters.

The public paid even less attention to observer-gunners, who were drawn from enlisted ranks when the US Air Service ran short of officer-observers. Several scored aerial victories. For example, Sgt. Albert Ocock and Sgt. Philip Smith of the 8th Observation Squadron each claimed a victory in the St-Mihiel offensive.

Late in the war, several noncommissioned officers flew with bomber squadrons. S1C Fred Graveline logged fourteen missions with the 20th Bombardment Squadron and downed at least two planes. Cpl. Raymond Alexander of the 20th and S1C J. S. Trimble of the 96th Bombardment Squadron each claimed one.

In the Argonne offensive, American flyers downed 357 German warplanes. Of this total, fifty-five were shot down by the gunners on US observation planes and thirty-nine by those on US bombers. Barely a month after Sergeant Graveline made his first flight, the war was over.

The Air Service’s assessment of lessons learned in the Great War was sobering. One problem identified was the uncertain reliability of air weapons. Guns jammed, and fragile gunsights were knocked out of alignment. Explosive shells went off in gun barrels, and the tracers that were supposed to help gunners get their aim followed erratic trajectories. To hit anything, gunners had to be close enough to their targets to avoid wide dispersal of their rounds. About ninety percent of the planes shot down were hit at ranges of ten feet to 100 yards.

As early as 1912, Capt. Charles DeForest Chandler had experimented with a new low-recoil machine gun designed by Col. Isaac N. Lewis. Firing from a Wright B machine, he had scored some hits on a ground target. When excited reporters tried to pursue the story, however, an Army General Staff officer assured them that airplanes were designed for observation. There would be no aerial gun battles, he said.

Picking Up Tricks

For novice gunners, merely spotting another plane in the air was difficult, because most tended to focus on immediate surroundings. The gunner had to look at his wingtip until his eyes adjusted, and only then could he scan the skies for other objects. It was a trick familiar to sailors but new to flyers.

The Americans picked up one trick from Maj. Raoul Lutbery, an American who had scored seventeen kills with the Lafayette Escadrille (but who also did not make the US ace list). When his formation was outnumbered, Lutbery would have his planes form a circle so the gunners could train their guns to the outside. Like circling the wagons in the Old West, this tactic directed maximum firepower against the attackers, something gunners would remember in the next war.

After the war, the Air Service had hundreds of obsolete Liberty-engined DH-4s and no funds for replacements. Officials modified the old crates as test-beds for new designs. By 1920, the Army was flying a twin-engine de Havilland with eight machine guns and a 37-mm cannon.

Even remodeled, the DH-4 was a hopeless relic, but by the early 1920s, Glenn Martin was working on a replacement, a twin-engine, five-gun bomber with a crew of four. The evolution continued through the series of Keystone bombers–open cockpit biplanes but good enough to last a decade.

In the early 1930s, Martin produced another winner, the all-metal B-10. The twin-engine monoplane carried a pilot, a radio operator, and two gunners. It had nose and tail turrets and a third gun in the floor. Faster than most fighters, it could fly at above 24,000 feet and had a range of more than 1,200 miles.

In 1934, while Lt. Col. H. H. Arnold was leading a flight of B-10s to Alaska, Boeing engineers began work on a four-engine plane to compete for a new bomber contract. Even before the Model 299 made its first flight, Boeing registered its trade name, “Flying Fortress.” Early versions had only five guns, but succeeding models sprouted turrets in the nose, tail, belly, and upper fuselage and flexible guns in each waist window.

As the bombers grew, the makeup of crews changed. Well into the 1930s, the Air Corps had expected flyers to be generalists. In the 19th Bomb Group, for example, a copilot could not become a B-10 aircraft commander until he had qualified as a celestial navigator, bombardier, and expert gunner. After World War II erupted, however, US plants built bigger planes–calling for crews of up to eleven men–and built them by the thousands. There was no time to train every man to do every job.

No Time For Training

Some student bombardiers and navigators still were sent to gunnery school, but, in the rush to get crews into combat, many graduated without gunnery training. They were expected to learn to shoot during crew training, but there was little time for it there, either. Officers of the 464th Bomb Group, for example, spent one day on the gunnery range. Each shot one clip from his .45, a few rounds from a carbine, and a short burst from a truck-mounted turret.

Enlisted crew members received far better training. The typical gunnery course ran for six weeks and covered ballistics, turret operation, gun repair, and target recognition. Students fired flexible guns from North American AT-6s. Turret training was conducted in Lockheed AT-18s until actual bombers became available to the schools.

Gunnery technology had improved since World War I. Turrets had optical sighting devices that helped in calculating aiming data. The guns themselves became easier to load and less likely to jam. Rounds were less erratic.

Shooting remained a difficult task, more art than science. The speed of aircraft had tripled between wars, but the rate of fire for machine guns remained at about 800 rounds per minute. When a 450-mile-per-hour fighter attacked a 300-mile-per-hour bomber head on, the rate of closure was close to the speed of sound. In one second, the fighter’s relative position changed by 1,100 feet while a gunner was able to get off only about a dozen rounds. A nose gunner barely had time to spot an attacking aircraft and fire before it was gone. Waist and tail gunners had more time to aim but still little time to track targets. The solution was to put more guns on each plane and to use a defensive technique similar to the old Lufbery circle. Based on his plane’s position in the formation, each gunner was assigned a specific, narrow area to cover. None had to move his guns more than a few degrees in any direction in order for the formation to confront an attacker with a daunting array of firepower.

Even against these odds, many enemy fighters took the risk, and many scored. More often, however, they looked for straggling bombers that had been crippled by flak or were suffering from mechanical problems. In this position, the lone airplane often could rely only on its own guns for protection. Many fell prey to the fighters, but a remarkable number survived their running gunfights to fly again.

Such gunfights became a staple for war movies of the day. In cinematic versions of the war, a lone plane battled swarms of fighters. The gunners, firing nonstop, swung wildly from one attacker to another. In the film “Air Force,” the hero, played by John Garfield, even wrenched a gun from his downed bomber, cradled it in his arm, and from his position on the ground shot down a Zero.

Burning Up Gun Barrels

In real life, good shooting was a test of skill and self-discipline. The gunner had to concentrate on the target at hand, resist the temptation to shoot everything in sight, and, above all, use short bursts. Nonstop, Hollywood-style firing looked dramatic, but it produced enough heat to wilt a gun barrel.

When he was not shooting or being shot at, the gunner’s prime concern was survival.

Missions lasted up to eight hours, with much of the flying taking place above 25,000 feet. Temperatures dropped as low as minus sixty degrees Fahrenheit in bombers that had no insulation and little heating outside the flight deck. Fleece-lined flight jackets were scant protection. The earliest electrically heated suits often shorted out and burned their occupants. Waist gunners worked through open windows, suffered frozen fingers, and slipped on the spent shells that piled up at their feet. Turret gunners had slightly more protection from the elements, but their cocoons allowed little room to move an aching arm or to stamp a cold foot.

In spite of all the hardships, US gunners gave a remarkable account of themselves. In Eighth Air Force, bombers claimed 6,259 enemy aircraft destroyed, 1,836 probables, and 3,210 damaged. On all counts, the record topped that of the Eighth’s fighter pilots. Other heavy, medium, and light bomber units showed similar records.

As in World War I, however, most of the glory went to the fighter pilots. The thousands of planes downed by bombers usually were counted as team, rather than individual, successes. The Air Force maintains that it is too hard to assign credit to individual gunners on missions where dozens of guns may have been blazing away at the same target. Spreading the credit among the gunners in formations of 100 to 1,000 bombers would have been a bookkeeping nightmare. Unlike fighters, bombers did not carry gun cameras to record the action.

Some units gave the gunners more recognition, and some of their stories have survived. In 1989, for example, the newsletter of the 99th Bomb Group Historical Society reprinted an old article from Impacto Magazine titled “Our Only Enlisted Man to Become an Air Ace.” The subject was SSgt. Benjamin Warmer, who joined the 99th as a B-17 waist gunner and flew during the invasion of Italy. The piece credits Sergeant Warmer with shooting down two planes on a mission to Naples and seven more during a strike against German airfields on Sicily.

Three More Candidates

Sergeant Warmer’s story also is recounted in a 1986 book, Aerial Gunners: The Unknown Aces of World War II, by Charles Watry and Duane Hall. The book confirms Warmer’s nine kills but challenges the claim that he was the only enlisted gunner ace in World War II. It names several others, including three noncommissioned officers who flew with the Army Air Forces.

Aerial Gunners reports that, in the China-Burma-India theater, TSgt. Arthur P. Benko may have downed nine planes and TSgt. George W. Gouldthrite five. Watry and Hall also credit SSgt. John P. Quinlan with five victories in Europe and three in the Pacific. Sergeant Quinlan was the tail gunner of Belle de Memphis, the B-17 bomber that became the subject of a wartime documentary and a recent fictionalized movie. Neither Sergeant Quinlan’s name nor those of the other three airmen appear on USAF’s official list of aces.

Sergeant Quinlan’s final missions were aboard a B-29, the World War II latecomer that was to set the stage for a new breed of bombers. The Superfortress dwarfed the earlier heavies. Its gunners controlled four turrets remotely from Plexiglas domes.

Some World War II hardware made an encore appearance in the Korean War, but the age of the traditional gunfighter was ending, and a new era of rockets and electronic aiming was beginning. When Northrop introduced the F-89 jet interceptor, it had a second seat, not for a gunner but for a radar operator. Early models had 20-mm nose guns, but these soon gave way to wing pods that held rockets. In later two-seaters, the man who aimed the weapons would become known as the GIB (guy in back) and the opportunity again was opened for a nonpilot to become an ace.

It didn’t happen until 1972. In Vietnam, F-4 GIBs were called Weapon Systems Operators. As in World War I, both WSO and pilot received a full credit for each aerial kill. On August 28, 1972, Capt. Richard S. “Steve” Ritchie, a pilot, became the first Air Force ace of the Vietnam War and his WSO, Capt. Charles DeBellevue, earned his fourth victory. Captain DeBellevue later claimed two more kills to become Vietnam’s top ace. That war’s only other USAF ace was Capt. Jeffrey S. Feinstein, also a WSO. (Navy Lt. William Driscoll, a radar intercept officer, was also credited with five kills.)

Today’s aircraft are packed with enough electronics to fill a video arcade. Weapons have minds of their own. Aerial gunners with strange titles track targets on TV screens and use computers to calculate firing data. One wonders if they trace their roots to the observer who nursed a Lewis gun on a limping DH-4 or to the gunner who froze his fingers at the waist of a B-24 Liberator.


2. Eddie Rickenbacker


Lifelong daredevil Eddie Rickenbacker entered World War I as one of the United States’ top racecar drivers, having competed in the first Indianapolis 500 and set land speed records at Daytona. After a stint as a chauffeur on General John J. Pershing’s staff, he talked his way into the newly formed U.S. Army Air Service before getting his wings in early 1918. Though alienated from his more genteel squadron-mates by his working class background and advanced age𠅊t 27, he was two years older than the age limit for pilots—Rickenbacker proved a natural in the cockpit. He was known for inching perilously close to his quarry before firing his guns, and often took seemingly suicidal risks in combat. He won the Medal of Honor for one September 1918 incident in which he singlehandedly engaged a flight of seven German aircraft and managed to bag two before making a miraculous getaway.

Rickenbacker ended the war as America’s � of aces” with a total of 26 victories to his name� of which came in the span of only 48 days. He continued to cheat death in his later years by surviving a pair of horrific plane crashes in 1941 and 1942, the second of which left him adrift in the Pacific for 22 days.


7 of the Greatest Flying Aces Throughout History

From World War I to Operation Desert Storm, these are the most effective aviators in the history of aerial warfare.

A dogfight between two aircraft is perhaps the most fascinating type of combat. The technical knowledge and precision required to operate a fighter aircraft combined with the physical and mental strain of a dogfight make the fighter pilots who excel at them truly exceptional.

Unofficially, a flying ace is a fighter pilot who shoots down at least five enemy aircraft, though the number a single pilot can achieve has steadily decreased because anti-aircraft and tracking technology has made dogfights rare in modern warfare. From Erich Hartmann, the Nazi fighter pilot credited with the most aerial victories of all time, to Giora Epstein, the ace of aces of supersonic jet pilots, these men are among the most skilled fighter pilots to ever enter a cockpit.

The "Red Baron" is perhaps the most famous flying ace of all time. Richthofen, a pilot for the Imperial German Army Air Service, had more aerial victories in World War I than any other pilot, making him the ace of aces of the war. In his red Fokker Dr.1 fighter aircraft, Richthofen achieved fame all across Europe and became a national hero in Germany. He led the Jasta 11 air squadron which enjoyed more success than any other squad in WWI, particularly in "Bloody April" of 1917 when Richthofen shot down 22 aircraft alone, four in a single day. He eventually commanded the first "fighter wing" formation, a combination of four different Jasta squadrons that became known as the "Flying Circus." The Circus was incredibly effective at moving quickly to provide combat support across the front. In July 1917, Richthofen sustained a head wound that temporarily knocked him unconscious. He came to just in time to pull out of a spin and make a rough landing. In April 1918, Richthofen received a fatal wound near the Somme River in northern France. A significant amount of mystique surrounds the Red Baron's death, but it is most likely that a .303 bullet from a Canadian pilot in the Royal Air Force struck him in the chest. He was able to make an emergency landing but died sitting in the cockpit. Richthofen had 80 credited kills.

"Bubi" to the Germans and "The Black Devil" to the Soviets, Erich Hartmann is los ace of aces, with more aerial combat victories than any other pilot in history. He shot down an astounding 352 enemy aircraft during his career as a fighter pilot for the Luftwaffe, the aerial warfare branch of the German military in World War II. Hartmann crash-landed his damaged fighter on 14 separate occasions, though each crash-landing was due to mechanical failure or damage caused by debris from an enemy aircraft Hartmann had downed. In his 1,404 combat missions, Hartmann was never forced to land due to enemy fire. He flew a Messerschmitt Bf 109 and was continuously developing his skills as a stalk-and-ambush fighter. Unlike some of his German comrades, he didn't rely on accurate deflection shooting&mdashwhich involves leading the target with gunfire so the projectile and aircraft collide&mdashbut instead used the high-powered engine of his Me 109 to achieve quick sweeps and approaches, even diving through entire enemy formations on occasion.

James Jabara was a United States Air Force fighter pilot in World War II, the Korean War, and the Vietnam War. In WW II, Jabara flew a P-51 Mustang on two combat tours and scored one-and-a-half victories (one shared victory) against German aircraft. In April 1951, during the Korean War, Jabara shot down four Soviet-built MiG-15 jets in an F-86 Sabre with .50 caliber machine gun fire. He voluntarily joined the 335th Fighter-Interceptor Squadron to stay in Korea when his own squadron returned to America. In May, Jabara was flying to support an aerial battle in MiG Alley, an area of northwestern North Korea, when he tried to jettison his spare fuel tank to decrease weight and improve maneuverability, but the tank did not separate from the wing entirely. Protocol would have Jabara return to base as the maneuverability of his aircraft was compromised, but he decided to press on. Jabara successfully scored two more victories over MiG-15s despite his aircraft's disadvantage, making him the first American jet ace in history. After Korea, Jabara rose through the ranks of the Air Force to become the youngest colonel at the time. He flew with an F-100 Super Sabre flight group in Vietnam on a bombing run that damaged buildings held by the Viet Cong. He finished his career with 16.5 total aerial victories.